一甲子前盛行的特殊服務 藥品宅急便「寄藥包」

2023-12-27 12:13 報時光

還未「退職」的老寄藥包仔人。圖/聯合報系資料照(1999/09/10 白棟樑攝影)
還未「退職」的老寄藥包仔人。圖/聯合報系資料照(1999/09/10 白棟樑攝影)

在台灣農業社會的四、五○年代,「寄藥包」曾相當盛行,幾乎每個家庭都會掛上這樣的藥包。這些藥包裡裝載著常備藥品,為當時醫療資源匱乏的民眾提供應急之用。然而到了六、七○年代,診所和藥房紛紛湧現,「寄藥包」逐漸式微,到了八○年代實施健保後,幾乎完全走入歷史。

「寄藥包」行業是由熟悉藥品的人將常用藥品裝入袋子,寄放在村民家中,隨後巡迴補給、送藥,成為了最早的巡迴醫療服務形式。早期有許多民眾不識字,看不懂藥名,藥廠特別設計一些辨識的方法,像是咳嗽藥在藥袋外面畫上了「蝦、龜、掃帚」,就是利用閩南語的發音,讓民眾可以看圖識藥,避免發生用錯藥的情形。

「寄藥包」這項工作相當辛苦,每天都得騎著自行車,背著厚重的藥品,逐家逐戶拜訪民眾,查看家中寄放的藥包裡藥品的使用情況,隨時補貨並結算款項,甚至要前往偏遠的山區。當時交通不便,有的時候一次出行常常需要3到5天才能回來,晚上不得不在外過夜。久而久之,這些外務員和民眾之間就會建立深厚的情感,甚至會邀請這些外務員共進晚餐、留宿,這種特殊的商業模式因此形成。

「寄藥包」這種充滿濃厚鄉土風情的「共同記憶」,伴隨著無數人走過孝養父母、建立家業和青春成長的歲月,它所代表的時代意義和情感,至今仍然深植在老一輩人的心中。

觀光工廠一樓陳設多項中藥生產老機具,還有寄藥包等古文物。圖/聯合報系資料照(2014/08/29 張裕珍攝影)
觀光工廠一樓陳設多項中藥生產老機具,還有寄藥包等古文物。圖/聯合報系資料照(2014/08/29 張裕珍攝影)

《健康你我他》

未來主人翁

4年級憶童年 生病全靠寄藥包

2010-04-20/聯合報/D2版/健康

【劉瓅珠╱中縣大里】我是4年級生,小時候家家戶戶客廳上,經年掛著一個長方形藥袋,袋裡乾坤是治療各種病痛的瓶瓶罐罐。

生病了,父母充當醫師,只要取下牆上藥袋,依症狀給藥。肚子痛,母親拿強胃散讓我們和著開水服下,瀉肚子就吃正露丸,流鼻涕喝感冒糖漿,頭痛時被大人壓在椅條上刮痧,然後喝著又嗆又辛辣的濟眾水……。所服劑量也是沒個準,全憑感覺,當然更不會在意製造日期和保存期限。

記憶中唯一一次看醫師是在國小3、4年級,那年瘧疾蔓延,患者發燒上吐下瀉。我也跟上流行,父母自行搭配的藥失效,發燒了好幾天,爸媽擔心會「燒壞頭殼」,只得帶到診所看診,經過打針吃藥症狀才得以緩解。

藥袋是生意人寄放,叫做寄藥包,固定時間會來巡視,清點後,在袋上記錄消耗數量,不足的再遞補進去。根據袋上的記錄,一年兩次結清藥材費。生意人來時,小孩子都好興奮的排排站,他會搯起一小匙的胃散放在每個人的手掌心。我們小心翼翼的舔著它,捨不得一口吞下,貧窮的年代,胃散也可以被視為珍貴的零食。

現在回想起這些童年往事,還真覺得不可思議,可我們那年代的孩子,就是這樣長大的。

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