西元1604年建成!全台歷史最悠久的廟宇「澎湖天后宮」

2023-05-09 11:36 陳怡吟

擁有四百年歷史的澎湖天后宮張燈結綵,並搭起七星橋迎接元宵節。圖/聯合報系資料照(1995/02/13  肇瑩如攝影)
擁有四百年歷史的澎湖天后宮張燈結綵,並搭起七星橋迎接元宵節。圖/聯合報系資料照(1995/02/13 肇瑩如攝影)

位於澎湖馬公市的天后宮,建於西元1604年,是全台歷史最為悠久的媽祖廟。早期的天后宮並無定稱,而自大清帝國佔領台灣之後,康熙皇帝決定加封顯靈相助的媽祖娘娘,由此媽祖晉升為天后,讓原先被當地人稱作「媽祖宮」的廟宇,後主要以「天后宮」為人們記憶。

澎湖天后宮之所以富有保存價值,不只是因為其建築出自唐山名匠之手,更因為其廟宇典藏現存全台最早的古碑——沈有容諭退紅毛番韋麻郎等之碑,以及乾隆皇帝御賜題的「與天同功」金匾,不只記錄下台灣歷史珍貴的扉頁,亦見證先民堅忍耐苦的維艱精神。

對於馬公而言,澎湖天后宮的意義可謂不凡,正因擁有這座廟宇,先民在遭遇外敵侵襲、出海捕漁時仍有信仰作為依靠,得以獲得心靈上的寧靜,這或許也是為何「馬公」此一地名會由「媽宮」的台語諧音而來,當媽宮成為馬公,二者關係之緊密已經不用言說。

經過1922年潮州大木師藍木的改建,以及1983年由政府領首的「殘跡保存」修建,現今的天后宮重現過往巍峨風光的舊貌,無論是建築的設計,還是石柱上細緻的石雕、彩繪與鑿花,都讓這座古蹟更具歷史韻味,透過政府與民間的共同努力,澎湖天后宮的香火終能保存延續至今,讓更多的人們得以看見天后宮長達四百多年的歷史,同時真切感受到馬公的魅力與風華。

古廟.石碑

1977-05-29/聯合報/09版/萬象

【圖文:石宗憲】台灣地區最古老的一座廟宇和一塊石碑,要算是澎湖媽祖廟和該廟後進公善樓東壁上的一塊「沈有容諭退紅毛番韋麻郎等」的石碑了。這座廟以及這座石碑,距今已有四百多年之久,雖然廟宇朱顏已剝落,石碑也幾乎被人們所遺忘,但它們卻記載了一段不容被忽視的歷史。

媽祖廟舊稱「娘媽宮」,建於明神宗萬曆二十一年,那是在地方官民一心一力,驅逐入侵的荷蘭人後,為祈求地方上的寧靖,以及漁民出海的安全而建立的。

「娘媽宮」後來又簡稱為「媽公」,今天「馬公」鎮名的由來,也即是取廟名的諧音為地名。現在,澎湖居民沿用清康熙皇帝的口封,「娘媽宮」被改稱為「天后宮」。

遠在四百多年前,開拓台灣、澎湖大業的延平郡王鄭成功父子,都曾在兵過澎湖的時候,以媽祖宮為「統帥府」。

至於那塊刻有「沈有容諭退紅毛番韋麻郎等」的古石碑,則是明萬曆三十二年間,特使沈有容將軍駐防澎湖時,以智取勝,擊退來犯的荷蘭將軍韋麻郎的紀念碑。

這塊石碑長約四尺,寬尺許,既無落款,也無彫飾,僅以碗口大的正楷子彫刻。風格古樸,筆力清遒,充分表現出先民創業維艱的精神。

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