學英語不求人 書街裡眾多的學習寶典

2022-06-15 00:00 洪芳怡

▲ 英語發音矯正器 日期:1959/12/10。來源:聯合報
▲ 英語發音矯正器 日期:1959/12/10。來源:聯合報
一九五○年代,臺灣的英語學習熱潮吸引了眾多出版產業投入。全臺書店密度最高的重慶南路書街上,規模較大的遠東圖書公司推出「英語發音矯正器」,正中書局出版了「遠東初中英語唱片」,中小型的力行書局也委託盛鎰唱片,製作「韋伯新世界字典」的發音唱片。不遠處的西門町,廖乾元主持的四海唱片與其前身--四海出版社,憑藉敏銳的商業嗅覺,和獨樹一幟的出版眼光,以有聲產品與紙本產品對照、邊聽邊讀的獨家特色,打下了一片江山。

▲ 英漢大字典_世界首創,不分年齡,不論程度,學英語不求人! 日期:1964/03/10。來源:聯合報
▲ 英漢大字典_世界首創,不分年齡,不論程度,學英語不求人! 日期:1964/03/10。來源:聯合報
一九五八年,四海的第一套語言教育產品為「標準美國英語會話」,取材自外語軍官學校教材,找來九位美國男女主講,另外附上美國英語發音法,讓讀者學習音標,次年又取材國際知名機構新出版的英語教材,出版「林格風唱片」。四海出版社更驚人的創舉,是號稱「學英語不求人」的「英漢有聲大字典」,廣告詞寫著:

本字典含唱片四十張,單字五○七九個,例句萬句,插圖一四四○幅,另有發音法,演說、詩歌、故事等由美國男女語音教授灌音。備此一套,可以解決你不能開口和不敢開口的困難……

除了精裝版,還特別發行了一千套紀念版,供不應求後又再版了一千套。

四海的英語學習產品可說是市面上特別實用的,「留美簽證會話」讓準備赴美求學者熟悉簽證面試情況,唱片內容彙集了有關個人的對答,美國及世界局勢等問題。連出數套的「英語演說精華」附上中英文對照的課本,唱片中真人朗讀林肯連任就職演說、賓夕維尼亞特權憲章、五月花公約。

四海也出版雜誌,但與一般只能閱讀的雜誌不同,刊登的全部文字都錄進了隨附的唱片中。讀者聽得到美國總統甘迺迪就職演說的全文是以原汁原味的原聲,文字躍然紙面,更迴盪耳邊。

成功滋味.創業心情 手腦並用.莫畏艱辛

生意從小裏做起 目標向大處看齊

廖乾元「四海」蜚聲記

【1966-06-25/聯合報/13版/聯合周刊】

【華震】

廖乾元(見圖)所擁的「四海」事業,是用二百元新台幣發展起來的。現在,海外各地有「四海」唱片,他認為是他事業的起點。他正雄心勃勃的努力耍使他的事業勝過東南亞任何一家唱片出版公司。

廖乾元經營唱片出版事業,有兩項堅定不移的原則,在幫助他不斷的發展和成功。那就是,供給人們知識與娛樂。最初如此,現在也是如此。四海唱片的發行網,已遍達東南亞各地。日本、馬來亞的報紙與電台,以及泰國的外交部,很注意這支去自真正中國的文化尖兵,而曾發表評論。他與別人不同的,是不抗議海外唱片商翻印他的唱片。

廖乾元曾隨政府一代表團,在吉隆坡參加中華民國工商產品展覽會,然後旅行東南亞。他發現,東南亞各大城市商業區所播放的歌曲,都是「綠島小夜曲」與「回想曲」。他說,不論是原版的或翻版的,但這歌曲是出於「四海」唱片的創作,是不容推翻的,中國歌曲而能借「四海」唱片遠揚海外,是他所願。

廖乾元產生灌製唱片的動機,是在民國四十年間發現中國歌曲唱片需由香港進口,而沒有自己製作的,認為太不合理,於是他發願要開設唱片公司,而要把中國歌曲唱片運到外國去。

廖乾元是江西人,是從台北西門町崛起的少數外省人之一。民國四十年,當他從海軍退伍,隻身從高雄北來時,身土只有二百元新台幣。他徘徊在台北街頭,對自己前途是一片迷茫。因為他舉目無親,也沒有朋友,求助無人,生活幾無以為繼。有一次,他逛到桂林路估衣市,看到估衣販對亂在一堆的衣服都能喊出價錢,而且還接受還價,認為每件衣服上必有暗碼,於是從舊衣堆中給他找出一條生存的路。

他試用邏輯學與常識,給他找出了暗碼的答案,就此用高於暗碼若干的價錢,很便宜的從估衣攤買到頗可一看的衣服,然後送進當舖,當到高於買價的價錢,有時因當舖抑價,他也拿到基隆賣給走私貨市場。

這種買賣,給廖乾元賺到一筆錢,接著他就考慮如何在台北立足。他打聽到西門町有一書報攤出頂,便用販賣舊衣的積蓄頂進書報攤,首先做出租小說生意,不一年,領了一張執照,開設書報社,並為紀念曾經服役過的海軍,便以「四海」為名。

廖乾元在海軍學校讀書時,曾是校中合唱團的一員,因為他愛好音樂,便嫂藏不少歌譜。這時,他又發現台北書報攤上沒有一本可供唱者唱唱的歌本,於是就拿出在重慶時收藏的舊歌譜,加以整理,先後出版兩本「世界名歌精華」與「中國名歌精華」兩冊歌譜。果不出所料,這兩冊歌譜大為暢銷,還受到輿論讚揚。

有了歌譜,他想到了唱片。當時,雖然台灣已能自製唱片,但均為翻版,尤其多為日本曲子改編的台語歌。耍找一張像樣的中國歌曲唱片,卻要仰賴從香港進口,因此,他又開設四海唱片出版社,首先採用創作歌曲及國樂伴奏灌製唱片。(後略)

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