台灣「最偉大的百貨公司」建新百貨 商業繁盛不到20年付之一炬

2024-06-17 16:14 報時光

新生大火灌救情形。圖/聯合報系資料照(1966/01/19 本報記者攝影)
新生大火灌救情形。圖/聯合報系資料照(1966/01/19 本報記者攝影)

還沒有電視的年代,逛百貨公司和看電影是最流行的消費娛樂和享受。建新百貨和新生大戲院位於台北市衡陽路與中華路口的新生大廈內。這座大廈是戰後台北市新建築物中最高的一棟,成立早於1961年建成的中華商場,新生大廈在那時猶如今日的「台北101」,是全台灣最耀眼的商業地標之一。

建新百貨公司成立於1949年,這是二戰結束、台灣光復後的第一家百貨公司,號稱是台灣「最偉大的百貨公司」。建新百貨的經營模式依照國民政府遷台前的上海百貨公司的模式,主要銷售布料及服飾等商品。建新百貨開創了台灣的百貨業新時代,成為當時社會的購物與時尚中心,吸引了無數顧客前來購物與消費。然而,這段輝煌的歷史並未持續太久,於1966年,一場突如其來的大火,從萬國大舞廳、新生大戲院燃燒,而這座標誌性的百貨公司也毀於一旦。

大火的肆虐,不僅終結了建新百貨短短不到二十年的輝煌歷史,也讓當時許多市民對這座曾經帶來無數美好回憶的建築物感到無比惋惜。火災後的廢墟成為了一個時代的終結符號,也象徵著台北城市發展的一個重要轉折點。隨著建新百貨的消逝,台北的商業地圖逐漸改變,新的商業中心和地標陸續崛起,城市的面貌也隨之煥然一新。

儘管如此,建新百貨公司和新生大廈的故事仍深深烙印在許多老台北人的記憶中,成為了那個時代的重要見證和歷史的縮影。在快速變遷的都市裡,建築物和商業地標的興衰沉浮,背後承載著無數人的生活記憶與城市變遷的痕跡。

大火一炬除舊‧蟻眾驚看焚樓 西門火場煙燄錄

灶王上天‧回祿入市‧火辣辣亂了秩序 影迷亡魂‧舞客忘步‧慘兮兮奪命不及

1966-01-20/聯合報/03版/

【本報訊】台北市新生戲院和萬國大舞廳及渝園餐廳昨(十九)天的這場大火,不但燒掉了一億元以上的財產,更不幸的死傷了五十一人,而且也吸引了十餘萬人的圍觀,這些因採購年貨而擁擠在西門鬧區的人群,都目瞪口呆的望著騰空而起的濃煙烈火,驚慌失措的不知如何是好。

起碼有廿五名消防隊員異口同聲的說:這是本市近二十年來最大的一場火警,他們又特別指出:這也是撲救起來最感艱巨的一場大火。

火警發生時,正值台北市冬雨暫停的中午,中華路、成都路、衡陽街一帶,為過年而忙碌的人潮連綿不斷,當消防車上的警報器呼嘯而來時,人們都惶恐的放棄了自己出門的目的,紛紛轉到失火的現場。圍睹這場罕見的大火。但是他們也造成了空前的紛亂秩序。

同時,被火舌吞蝕了的這棟高大建築內,新生戲院內正在放映十二時四十分第一場的「海誓山盟」,轉角的一樓建新百貨公司,擠滿了購衣物的客人,二樓的凱莉咖啡廳,正有一些人在喝咖啡休息,三樓、五樓的渝園餐廳,則是杯觥交錯的時候,四樓的萬國大舞廳,也正是投懷送抱的午餐舞時問。

因此,這場火,燒得眾人魄不守舍,薰得大家找門逃命。於是,又成了一片混亂的現象。

根據渝園的一位林姓股東告訴記者,他不敢確定「火」是從那個角落冒起,但是在一點四十五分的時候,他聽到四樓上有人在大叫:「不得了,著火啦!」

他趕緊奔上去看,火舌已席捲了四樓的一部份,並且正朝下撲來。他連忙跑到櫃檯,抓起電話,掛「一一九」,撥了半天,電話掛不出去,就在這時,樓上樓下傳來一片驚叫聲,很多舞女尖著嗓子高喊:「救命呀!」

林姓股東看著電話掛不出去,他想下樓去打公用電話,但是不湊巧的電梯在這時也發生了故障。於是他急急忙忙的連滾帶跑的衝到街上,掛出了「一一九」號火警電話。一時五十七分,台北市警局的消防總隊的值班室內,接到火警報告,當即出動了十餘輛消防車趕往現場。

第一輛撐著紅旗幟,搖著警鈴,到達火場的消防車,屬於漢中街的義勇消防隊,雖然該隊與新生戲院近在咫尺,但是當道輛載著救火員的車子開出後,卻被人群、計程車攔阻著行動不得,費了將近三分鐘的時間,總算衝到建新公司前面的廣場上。

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