曾是美軍二戰的轟炸目標!「虎尾糖廠」走過戰火依舊飄散糖香

2023-04-16 08:30 林子涵

虎尾糖廠面臨轉型期,廠區及五分車軌道也可望朝向觀光休閒發展。
圖/聯合報系資料照(2000-05-30 吳淑玲攝影) 聯合報
虎尾糖廠面臨轉型期,廠區及五分車軌道也可望朝向觀光休閒發展。 圖/聯合報系資料照(2000-05-30 吳淑玲攝影) 聯合報

1907年,虎尾糖廠開始在台灣製糖史上留下蜜香,至今在冬天時節仍可於虎尾空氣中嗅到蔗糖香味,糖廠前身為「日糖興業株式會社所屬虎尾第一、第二製糖所」,糖業興起使五間厝、青埔仔小村落瞬間匯集成吸引製糖人口移入的「糖都」虎尾,其所屬營業車站由起除「五間厝驛」在1920年後改稱「虎尾驛」,奠定其交通動線與繁榮熱鬧。

臺灣全島在製糖蓬勃時期曾經有42座糖廠,但目前只剩下兩座糖廠仍維持營運,虎尾糖廠即是其一,更特別的是,迄今若在糖廠開工的十一月到三月間來訪虎尾,仍有機會見到五分車載著甘蔗營運行駛過虎尾鎮街頭的景象。

虎尾糖廠除蔗糖外也曾生產酒精,製糖過程分離出的糖蜜可作為生產酒精原料,1926年時設立的「大日本製糖株式會社虎尾製糖所虎尾酒精工場」年產量可達6600公噸,曾是東亞第一。由於糖廠生產酒精可作為日本軍機燃料,虎尾糖廠因此成為美軍二戰重點轟炸目標,雖然焚毀的酒精工廠後於台糖接手後曾於1958年再度營運,但1976年沒落之後,只剩下兩座殘缺的紅磚酒精槽低喃當年歷史,榕樹枝葉在磚牆間隙中生長,這兩座像是羅馬競技場的圓體磚造塔槽,是國內僅存的酒精工廠古蹟,十分珍貴。

目前虎尾糖廠已有部分廠區逐步開放外界參觀,透過品嘗販賣部裡透心涼的冰棒,走過虎尾鐵橋、小小的舊車站,讓人彷彿仍能遙想當年糖都的甜蜜美好時光。

虎尾糖廠文物消失 地方爭取保留

2000-05-06/聯合報/18版/雲林縣新聞

【記者吳淑玲╱虎尾報導】虎尾糖廠宿舍區又拆掉一排,地方文史工作者對於糖廠文物逐漸消失中,有強烈的危機感,計畫發起籌組「虎尾糖廠文化資產保存」協會,希望現有十公頃的廠區、宿舍及鐵道,能夠完整保留,不要任意開發破壞,轉型為休閒文化觀光區。

發起虎尾糖廠文化資產保存協會的人士,前天晚上已在虎尾鎮召開第一次籌備會,有文史工作者、學者專家、里長、退休校長、地方居民及民意代表等廿多人參加,討論相當熱烈,希望能推動虎尾糖廠是公共產的觀念,和糖廠經營者良性互動下,保留虎尾糖廠的完整。

虎尾糖廠的規模,因開發逐漸縮小,目前包括製糖工廠、同心公園、宿舍區等,剩下約十公頃,在糖業不景氣下,地方人士擔心,糖廠還可再做幾年?虎尾糖廠能否保留下來?不再製廠後,糖廠如何轉型保留?

地方人士表示,虎尾糖廠就如虎尾人的母親,沒有糖廠就沒有今天的虎尾;日據時代,虎尾工廠的煙囟是寫著「台灣工廠」,具有四根煙囟的製糖規模,是東南亞最大,可說是台灣地理位置的指標,看到四根煙囟糖廠,就知道是虎尾,不論在情感上,或是歷史地位上,虎尾糖廠都佔有相當重要的地位。

虎尾糖廠工廠內還保留日式的辦公室及日本式的磅場,還有少見的三線鐵軌,小火車經過橫跨新虎尾溪的鐵橋,沿途景觀優美,還有同心公園、第一招待所、宿舍區、車站、醫院、圖書館、貨物掛等,都是珍貴的文化資產。

地方人士強調,糖廠如何再造重生,也關係著虎尾的未來發展,早年的虎尾鎮是靠著糖廠的產業及空軍訓練基地的阿兵哥,帶來商機發展,如今兩項誘因都消失了,要靠虎尾糖廠轉型為文化觀光,才能帶來重生的契機。

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