《新英文法》參考書熱銷百萬冊 作者柯旗化竟一生黑牢17載

2024-01-26 16:33 吳秀樺

「新英文法」作者柯旗化。圖/聯合報系資料照(1991/05/04  胡宗鳳攝影)
「新英文法」作者柯旗化。圖/聯合報系資料照(1991/05/04 胡宗鳳攝影)

你有聽過《新英文法》這本英文文法工具書嗎?復古藍底的設計,是台灣許多4、5年級生高中時期的共同回憶,而這本文法書迄今仍在市場銷售,目前仍是學校採用的英文文法教科書,銷售量超過百萬冊,就出版量來看,應是台灣早年的暢銷書榜首。

在《新英文法》出版社的作者簡介中,寫著「柯旗化1929年生、2002年逝,台灣高雄人,國立台灣師範大學英語科畢業,曾任中學英文教師多年,同時是作者、詩人在1958年創辦第一出版社,曾因政治案件二度入獄,先後在獄中17年」,短短的幾行字,說明他了一生。

很多人在慘綠的青春時期都讀過這本《新英文法》,卻不知道作者曾入獄兩次。柯旗化第一次入獄被關了一年多,他因持有《唯物辯證法》一書,被認為思想左傾而入獄;柯旗化出獄後由於未被判刑,得以在高雄女中復職,後來結識妻子蔡阿李,婚後育有兩子一女。

任教期間柯旗化為償還當保人意外欠下的債務,因而開設補習班,沒想到自編講義大受學生歡迎,購買講義的訂單接二連三地來,柯旗化便有了出版教材的想法,開始著手整理教材。隨後柯旗化還清債務,成立了「第一出版社 」,並於1960年出版《新英文法》。

柯旗化的「新英文法」,是許多四、五年級生讀英文的共同回憶。圖/聯合報系資料照(2017/04/25  蔡孟妤攝影)
柯旗化的「新英文法」,是許多四、五年級生讀英文的共同回憶。圖/聯合報系資料照(2017/04/25 蔡孟妤攝影)

然而,1961年10月,柯旗化又再度被捕,政府以「預備叛亂罪」判他12年徒刑。1964年起,他被監禁在台東泰源監獄,直到1972年才轉囚於綠島。1973年刑滿時,卻又被政府不因任何理由再關了3年,一生總共坐了長達17年的黑牢。

柯旗化晚年罹患了帕金森氏症,出版社就由柯太太一手打理,時至今日《新英文法》每年仍可維持近萬本的成績,在出版商的眼中,這本書是個「奇蹟」,柯旗化在2002年1月16日逝世,其高雄市故居在2004年被登錄為高雄市歷史建築,並於2013年2月18日開放參觀。

出版奇蹟 上市30年 行銷百萬冊 新英文法 生命力奇強

【1990-08-05/民生報/31版/讀書】

(記者張夢瑞/專訪)上過英文課的人,對柯旗化的《新英文法》,大概都不陌生。這本曾陪伴無數學子通過聯考的參考書,下個月就滿30歲了。

30年來,《新英文法》印行了155版,銷售量估計近百萬冊,以台灣當前出版界銷售情況而言,很難找到與它抗衡的書。雖然《新英文法》從未在暢銷書排行榜留名,可是毫無疑問它是近二、三十年最暢銷的書之一。

《新英文法》能成功,柯旗化付出極大心力。畢業於師範學院(今師大)英語系,今年62歲的柯旗化說:「別人編文法書,以兼差性質居多,而我是專職,精益求精。」

《新英文法》49年9月出版後一年,柯旗化因政治因素被判刑12年,期間,柯旗化2度修改《新英文法》,時間分別是53年及56年。(下略)

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