1995年的科技巨人 曾是網頁瀏覽器的領導品牌|網景

2022-06-08 21:09 報時光

圖為九零年代電腦與網景(Netscape)瀏覽器使用情形。圖/聯合報系資料照(1997/07/21  周文郁攝影)
圖為九零年代電腦與網景(Netscape)瀏覽器使用情形。圖/聯合報系資料照(1997/07/21 周文郁攝影)

你有用過Netscape(網景)嗎?網景創立於1994年,是第一家嘗試利用全球資訊網(WWW)的公司,第一個產品為網頁瀏覽器──Mosaic Netscape 0.9,後來改名為Netscape Navigator(網景領航員),網頁瀏覽器曾經一度佔據市場主導地位,但在之後第一次網頁瀏覽器大戰(1998年)輸給了微軟的Internet Explorer,網景的市佔率從1990年代中期的90%跌落至2006年底的不到1%。除此之外,網景還發明了JavaScript,這是網頁的客戶端指令碼中最廣泛使用的語言。

1995年是網際網路大爆炸的一年,舉凡財經、教育、政治、軍事、休閒等,都與它拖不了關係。儘管後來網景被收購了,但網景曾經留下的是像登月一樣的創舉。

圖/ Jackie Li提供。來源:報時光|老派收藏社團
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圖/ Alex Chen提供。來源:報時光|老派收藏社團
圖/ Alex Chen提供。來源:報時光|老派收藏社團

'95回顧之5

網路紅透電腦天

國際網際網路在百業蕭條中一枝獨秀。不單傳訊靠它,人際溝通、購物、註冊、交作業、宣揚政治理念無一不靠它,網路已躍居電腦業的霸主。

1995-12-30/聯合報/35版/萬象 文化廣場

【蔡繼光】美國「新聞周刊」今年以「國際網際網路(Internet)」為年終及年初合刊的封面主題,確實恰當。今年是國際網際網路發展大爆炸的一年,舉凡財經、教育、政治、軍事、休閒、犯罪,甚至連恐怖活動及波士尼亞內戰,均和它脫不了關係。

國際網際網路人口在這一年中,以幾何級數的速度遞增。除了傳遞資訊,也逐漸成為另一個商業往來活動的中心。在一片景氣低迷聲中,美國華爾街股價指數,就靠科技電子股一枝獨秀衝破五千點大關,其中尤以設計出功能強大之「全球資訊網」導覽器的「網景(Netscape)」通信公司更是大紅。它在千呼萬喚聲中上市,一上市便連漲幾個停板,成為市場搶手貨,網景公司的導覽器,可說是促使國際網路爆炸發展的引信。

政治人物也促成了網路走紅。美國眾院議長金瑞契於年初入主新國會後,便大力提倡資訊高速公路,並透過網路向全民宣揚他「與美國有約」的政治改革新理念,為陳腐及效率不彰的國會注入清流與活力。這項成就並讓他獲選為美國「時代周刊」雜誌的年度風雲人物。而即將於明年正式展開的美國總統選舉活動,有志人士如參院共和黨領袖杜爾等,也紛紛在網路上建立位址,宣揚自己政續及治國理念。

網路功能無遠弗屆。美國奧克拉荷馬市聯邦大廈炸毀後,消息立即在國際網路上傳布,許多人透過網路查詢親友下落或向罹難者致悼;黑人前美式足球明星辛浦森涉嫌殺妻,網路上也立即成立許多討論專區,有的聲援辛浦森,有的則就證據論理,極為熱鬧。連日本神戶大阪五千餘人喪命的強震,和南歐波士尼亞的種族淨化屠殺,也都在網路中成為討論、聲援及捐輸的主題。

最重要的是,許多廠商開始在網路上建立店面(homepages),做起生意來。舉凡電腦軟硬體、書籍,甚至日常生活雜貨,都可以足不出戶從網路上辦妥。學生註冊、選課及繳交作業,也可在家裡進行,而學校也可以透過網路,和學生家長溝通連繫。若說,網路是現代生活的一大革命,實不為過。現在,新聞媒體中到處充斥著「WWW」、「browser」、「http://」、「e-mail」、「net-surfing」、「Websites」、「html」、「vrml」」、「Java」等術語,如果到現在你仍不知道它們代表的意思,套一句新新人類的術語──你真是大遜了!

美國著名網路雜誌「Hot Wired」的執行主編白爾斯說:「去年底,我們開始建造全球資訊網位址時,根本看不到半個所謂的商業位址。可是現在這種純商業站台的數目,已高達六位數字,每天還在以近萬的數字增加中。」

從全美一年一度規模最大的拉斯維加期電腦展盛況,便可看出網路已成為電腦科技業霸主的端倪。這種情況迫使微歡總裁蓋茲不得不向公司高級主管下達備忘錄,要求將規畫網路產品與服務列為主要目標。蓋茲在備忘錄中說:「國際網際網路已和我們的日常生活密不可分。」

如果你細心的話,一定也可以發現,今年台北世貿中心資訊月展覽的主題,全都是國際網際網路的科技與服務。美國昇陽電腦公司的舒密特指出,如果企業不能在一九九五年內建立網路位址,在業界的聲望定會受到影響。他說:「人喜歡炫耀,如果你在網路中沒有設置伺服器,便受不到圈內人的重現。」

當然,若要以網路作為未來人類通信的主要媒介,仍有若干缺點尚待克服。例如,通信內容的安全與保密,以及傳輸速度過於緩慢和負載過量等問題。這些問題有的已解決在望,只是尚不符經濟效益,有的就必須等待科技的進一步突破了。

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