改善國民營養年代的補給品:健素糖

2024-04-01 09:30 王韶君

文︱王韶君 (國立臺灣師範大學臺灣語文學系博士)

圖︱聯合報系資料

〈健素〉,《聯合報》,1965年1月1日,11版
〈健素〉,《聯合報》,1965年1月1日,11版

你吃過健素糖嗎?

問及生長於健素糖風行年代的台灣人,大家不約而同地說:「有!」

若再進一步追問:「好吃嗎?」回答則很有趣:「對身體有益的東西都不好吃啦。」「那個時代不像現在那麼多零食,有健素糖可以吃就很滿足了。」「健素糖本身不好吃,小孩子嘛,喜歡吃的是外面那層糖衣。」「那時候學校合作社只賣牛奶、麵包、健素糖,健素糖最便宜啊。」

於是,營養、好吃又便宜,成為大家對健素糖的共同記憶。

至於,健素糖吃起的滋味如何呢?

有人把健素糖與納豆相比,「而且還是過期好一段時間、散發著腐臭味的健素糖。」(乳拓奇,〈納豆的滋味〉,《聯合報》(2015年10月5日,D4版)。「過期的納豆」讓人直覺感受到黏稠的膩口感。劉志偉在《美援年代的鳥事並不如煙》中,對健素糖有更進一步的描寫:那是「黏牙感覺與聞起來如同雞飼料的特殊氣味。」(台北:啟動文化,2012年,頁164)。劉志偉從製作健素糖的成分酵母粉說起,回溯當年酵母的營養效能,以及在國民學校餐食上的運用。

究竟,酵母如何被發現、營養如何被證明?

酵母的營養實驗

之所以重視增進國民營養,與戰後物質缺乏的時代背景有關。健素糖的重要營養成份即酵母,當時國民普遍缺乏的維他命B2便可以從酵母中攝取,而台糖製作的健素和健素糖、酵母粉等即是平價又營養的健康食品。取自蔗糖的酵母營養被發現後,台糖開始發展蔗糖副食品,即「健素」和「健素糖」。(〈全省各衛生所及國學校請注意〉,《聯合報》(1956年9月22日),1版;〈酵母和營養〉,《聯合報》,1960年9月12日,7版;董智森,〈橋頭糖廠製糖九十年〉,《聯合報》,1993年12月24日,44版)。

〈健素〉,《聯合報》(1956年3月15日),2版
〈健素〉,《聯合報》(1956年3月15日),2版

1950 年代,政府為改善國民營養,計畫推廣食用酵母。在此之前必須證明酵母能增加營養,於是台灣省教育廳、台灣糖業公司及中國農村復興聯合委員會食糧肥料組携手合作,在國民學校進行酵母片的食用試驗,藉由學童食用酵母後的生長情況,確認酵母的營養價值,實驗結果顯示食用酵母可使學童增重。(〈兒童食用酵母可以增加體重 當局將令全省學童食用〉,《聯合報》,1953年11月17日,4版)。

發現酵母的好處後,政府訂定「台省各鄉鎮衛生所及國民學校配售健素類營養食品實施要點」,目的在以最廉價的價格,將健素和健素糖配售給各縣市國民學校,也透過各鄉鎮衛生所配售給孕產婦、學齡前一般兒童和營養欠佳的民眾。(中央社訊,〈改善國民營養 決配售健素 每公斤定價八元〉,《聯合報》,1956年7月31日,3版;〈教廳決以營養食品 供應山地國校學生〉,《聯合報》,1978年11月27日,3版)。台糖為推廣食用健素之功效,更推出健素食用法:可與花生米或糖果一起細細咀嚼,或與餅乾浸軟同食,或摻入麵粉中製成麵食,抑或與豆漿、牛奶混合後飲用。(〈全省各衛生所及國學校請注意〉,《聯合報》(1956年9月22日),1版)

〈全省各衛生所及國學校請注意〉,《聯合報》,1956年9月22日,1版
〈全省各衛生所及國學校請注意〉,《聯合報》,1956年9月22日,1版

那也是重視學童健康的年代。以台北市為例,福利社只供應麵包,饅頭及健素糖三種食品,在早餐或中餐前限時供應,其他一切零食品禁止販賣。(〈北市國校福利社 限賣零食三種 未經登記者禁止出售〉,《聯合報》,1959年4月25日,2版)。

然而,曾全民風靡,父母放心、孩子開心的平價國民零食,又是如何成為明星商品?!

國民健康在健素糖

健素糖的成份是酵母粉,最初製成酵母片,但吃了易黏牙,後來摻入糖,並改善壓片硬度,吃起來較為鬆軟。(沈正堅,〈那個年代 回憶早期糖廠生活〉,《聯合報》,2009年1月12日,E3版)。建立起營養、可口又便宜的形象之後,台糖再加以改良,將健素製成丸狀,在外層加上糖衣,並開發各種新口味:可可、香蕉、檸檬、草莓、鳳梨、蘋果等,升格為健素糖。(〈台糖新營副產廠將改食品廠增製健素糖〉,《聯合報》, 1960年3月3日,5版;〈台糖副產品果汁健素糖〉,《聯合報》,1963年7月26日,6版)。

這項平價國民零食在產品包裝上,初期是物美價廉大包裝,後來改良為樣式新穎的塑膠罐,加上精美禮盒,適於餽贈親友,甚或作為各種活動比賽之獎品。(〈台灣糖業公司精製高級營養食品〉,《聯合報》,1954年12月7日,1版;〈維他健素糖有鮮果風味〉,《經濟日報》,1971年8月26日,9版;〈台糖健素高級化 銘傳設計耳目新〉,《經濟日報》,1984年10月28日,10版)。

2005台南佳里世界糖果文化節,台糖產製的健素糖。圖/聯合報系資料照(2005/01/15  劉學聖攝影)
2005台南佳里世界糖果文化節,台糖產製的健素糖。圖/聯合報系資料照(2005/01/15 劉學聖攝影)

只是,健素糖究竟有多便宜?健素糖「大包每公斤裝每包台幣12元,小包4分之1公斤裝每包台幣6元5角」,對比當時營養品的價格,維他命B 17元,葡萄糖鈣30C.C. 38元,健素糖則是相對親民。(〈西藥仍呈淡局 食米麵粉均疲〉,《聯合報》,1954年1月7日,5版;〈台灣糖業公司精製高級營養食品〉,《聯合報》1954年12月7日,1版)

〈台灣農林公司營業所〉,《聯合報》,1951年10月1日,6版
〈台灣農林公司營業所〉,《聯合報》,1951年10月1日,6版

台灣糖業公司精製高級營養食品〉,《聯合報》1954年12月7日,1版
台灣糖業公司精製高級營養食品〉,《聯合報》1954年12月7日,1版

健素糖一次拉攏大人小孩:成人用健素,孩子吃健素糖。廣告以一位小男童俏皮地吐著舌頭,配上罐裝的圓形健素糖,呈現可口滋味。另一邊則是以對比的營養階梯,圖示營養成份相當於攝取蛋白質、牛肉、牛奶等食物,常吃可「促進食慾、減少疾病、增加體重、永保健康」,完全是大人小孩通吃的好物,叫人愛不釋口!

被停售的滋味

隨著民眾對食品安全意識抬頭,健素糖外層色彩繽紛的糖衣受到關注。(〈台糖公司答覆 陸明新君詢問〉,《聯合報》1959年1月28日,5版;媛媛,〈談有毒食品〉,《聯合報》,1973年9月13日,12版)。後又因上台糖公司使用的健素原料中疑摻有動物飼料用的酵母粉,而全面下架。儘管後來查明是因員工擅改原料規格所致((〈台糖健素養豬酵母粉做的〉,《聯合報》,2006年6月15日,A1版;鄭惠仁,〈健素糖弊案 台糖求償勝訴〉,《聯合報》,2010年6月22日,B2版),然而,失去的信譽已追不回,曾廣受歡迎的國民零食在2006年宣告停產。(朱惠如,〈台糖健素三產品永遠停產〉,《聯合報》,2006年6月17日,A8版)不過,提起健素糖:營養、好吃又便宜,仍是大家對健素糖的共同滋味。


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