閏月為什麼選2月?為什麼2月天數最少?快速了解曆法奧妙!

2024-02-29 10:39 報時光

報時光經典老派日曆,2024攜手最幽默有趣的補教名師呂捷,由他每日親撰一則歷史小故事,從澎湖啟程環島,深入認識每個城市,打造有吃有玩、幽默有趣的台灣四百年輕文史日曆。
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「一月大、二月小、三月大...七月大、八月大」,小時候或許你我都曾這樣背過月份大小,有一種記憶法是用拳頭來數月份,骨頭凸起來的是大月31天,凹下去的是小月30天,這方法可以快速記憶,是不少人小時候用的小撇步,但是你有想過為什麼七月大,八月也是大?而二月卻只有28天?閏月為何又選在2月?

二月僅有28天要追朔到羅馬帝國時期的曆法,他們將單數月定為31天,雙數月定為30天,然而,這樣計算下來一年會有366天,因此從二月扣掉一天,使得二月只有29天,而閏年時則為30天。有趣的是,為什麼挑選二月份減少一天呢?原因是羅馬帝國將處決犯人定在二月,因此從這個不吉利的月份扣掉一天。

再談到八月份,英文中的「August」(奧古斯都)源於羅馬皇帝屋大維的尊號,為了紀念這位偉大的開國君主,因此在他逝世的8月多加一天,使得八月變成了31天。這多出來的一天則又從二月中減去,導致二月從原本的29天減少至28天。

大家都知道4年會出現一次閏年,因為嚴格來說,地球繞太陽公轉1次是365.242190天,並非剛剛好365天,每公轉4次就將多出1天,也就是366天。那麼問題來了,這多出來的一天要加在哪個月份,加在2月或許很合理,因為天數最少,其他月份通常都是30、31天,若有一個月份變成32天顯得奇怪。

事實上這多出來的一天歸在2月29日是有真正原因的,曆法是被古人漸漸摸索出來,月份數是慢慢增加,一月到十二月的順序也並非如今。最早西方世界把2月視為「最後一個月」,前面的月份已固定為30 、 31 天,因此自然而然把多出來的一天加到二月,即使後來將月份排序調動,這多出來的一天仍緊跟著二月。

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