曾經到處奔走接生 如今幾乎消失在台灣社會的職業|產婆

2023-05-28 09:58 葉宛婷

九十一高齡的老產婆捐出早期的助產證照。圖/聯合報系資料照(2003/01/29 林秀美攝影)
九十一高齡的老產婆捐出早期的助產證照。圖/聯合報系資料照(2003/01/29 林秀美攝影)

俗稱「產婆」的助產士,從日據時代開始就是需要考試或特殊教育管道才能擔任的專業,產婆在受完專業訓練後,再加上豐富的接生經驗,許多台灣老一輩和中生代的人口,是在產婆巧手和經驗下出生的;早期農村社會,生育子女多,交通不方便、醫療設備不足,也沒有產院,婦女臨分娩時,才派人請產婆到家裡來接生。

從前女人生小孩,被視作生命中的一大「關」,因為生小孩若遇到難產,動輒有喪命之虞,產婆們幫助許多產婦逃過鬼門關,是鄉村接生的主力。傳統觀念還認為產婦不潔,男人看到或碰到婦女生產時所流的血會倒楣,所以沒有男人替婦女接生,全由產婆一手包辦。產婆在接生時,產婦坐椅上(子孫桶),地面鋪紙板,椅子一定要矮,才不會讓把生下落地的小孩摔傷。

產婦生產時,兩旁有人抱腰,好讓產婦借力,所以收生也叫「抱腰」。生產前要準備草紙,以擦拭汙血;要準備木盆,內裝熱水,以洗淨胎兒身上的油脂汙垢;要準備剪刀,剪斷胎兒的臍帶;要準備襁褓,給初生的嬰兒裹上。而這一行沒有公定價錢,只收接生紅包,有些人家窮苦,產婆接生時還帶麻油及雞蛋,幫產婦補身體。

1943年政府頒布助產士法,明文規定助產士資格,早期若由產婆接生,常常沒有出生證明,身分證上的日期,也並非真正的出生日;助產士則會開立孩子的出生證明,助產箱也必備各種接生醫藥器材、嬰兒秤及量尺。隨著國內停辦助產教育,醫院也未編制助產人員,婦產科醫療院所日漸普遍,台灣社會也漸漸不見產婆的身影。

老祖母的產椅進入中部

1984-03-03/民生報/07版/衛生保健新聞版

【台中訊】老祖母時代使用的生孩子工具,又開始被醫學界重用。台中市澄清醫院最近開風氣之先,在中部首先設置坐姿分娩椅,讓產婦可以自行選擇生產方式。

澄清醫院院長林敬義指出,坐姿生產其實是一種流行復古的方法。他指出,在他祖母結婚時,嫁妝裡就有這種工具了。

林敬義說,從前,婦女生產多是靠自己或請產婆,因此在陣痛時,必須借助一種可以馬蹲的木椅,以加大腹壓,讓孩子早點生出來。

這種木椅過去都是嘗做嫁妝,隨著新娘子一起過門。在古羅馬時代,婦女也都是以坐姿生產。醫學界最近發現這種方法生孩子比較合理,因此開始大力推廣。

林敬義指出,坐姿分娩有許多好處,包括:

──子宮收縮比較有力而有效。

──產婦採用坐姿感覺較舒適輕鬆。

──腹壓加大,可縮短分娩時間。

──不致因下肢靜脈受壓而阻礙血液循環。

──腳部及腿部有充分支持,產婦下肢血液循環不會受阻。注射;已完成初種者,依規定在滿十五個月時,再追加接種。幼兒出生滿一歲以上初種者,不必再實施追加接種。該處表示,各衛生機構所需的麻疹疫苗,將在近日送達各縣市衛生局,分發給各衛生所使用。

接生的手不再忙碌

產婆這一行 步入黃昏

1985-12-13/民生報/07版/醫藥保健.兒童親子版

【本報記者 熊民豪】昨天是助產士節,來自全省各地近五百名助產士齊聚高市國軍英雄館,歡度屬於他們的節日。

助產士這個堪稱為古老的行業,引起了數百名助產士的感慨。他們認為,「產婆」這一行巳經走入「黃昏」了。一些已退休的資深業者,深自慶幸脫身得早;而仍在執業中的,則慨嘆收入大不如前,已無法維持生活。

過去大部分的生產,除非由家族中長輩協助,嬰兒落地大多經過產婆的手。但是,也由於當時醫藥常識普遍缺乏,經產婆接生的產婦胎兒死亡率都偏高。

民國卅二年,政府頒布助產士法,明文規定助產士資格。從此,傳統的產婆接生任務,才正式交給了具有醫療及衛生知識的專業人員。

根據調查,三十四年前,嬰兒由醫師接生的只占百分之三,衛生所助產士接生則占百分之十八,百分之四十六是由不合格人員接生,其中由開業助產士接生的比率占百分之卅三。

這種盛況一直持續到民國六十一年才走下坡。三年前,由開業助產士接生的比率下降到百分之十七,大多數的嬰兒都以醫院為出生地。

高雄市助產士公會理事長劉張雪霞回憶,約廿年前,她每月接生的人數可達一百名,而現在,平均每名開業助產士只能接生三到四人。

她說,她一察覺開業助產士走下坡時,即當機立斷投資興建醫院,放棄助產士生涯。現在她很慶幸自己當時的決定。

前任高市助產士公會理事長蔡秀英認為,過去助產士接生率高,與民風保守,婦女視生產為「私事」有關。她們不願透過大多為男性的醫師接生,只有仰賴產婆。另一方面,助產士提供廿四小時服務,照顧無微不至,也贏得了民眾的信任。

造成助產士日趨沒落,也與社會因素有關。政府一直致力推行家庭計畫,導致出生人數減少,家庭更重視生產,因此多半願意選擇較有保。

另一方面,公、勞保相繼開辦,在醫院生產可以免費,也是助產士業蕭條的重要原因。目前接生費用行情在醫院頭胎接生收費約五千元,第二胎起三千餘元。開業助產士則一律收費二千餘元,雖然價格較低,卻無法與醫院競爭。

在不受歡迎、收入不佳下,國內助產士這一行已面臨缺乏新血的困境。

歐美先進國家的情況正好相反。由於醫療費用日昂,加上先生參與生產過程的風氣盛行,反而使得助產士行業復甦。

助產士的沒落,是否意味這一行將面臨淘汰呢?多數業者認為,助產士仍有存在的必要。尤其對偏遠地區來說,助產士正好彌補醫療資源的不足。但是,如何振衰,恐怕仍有待社會及政府給予更多的輔導與支持了。

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